Поверхность Марса обязана своим формированием озерам и наводнениям —

Поверхность Марса обязана своим формированием озерам и наводнениям —

Исследование, опубликованное в журнале Nature, показывает, что поверхность Марса была в значительной степени сформирована озерами и наводнениями, которые проникали в различные точки и образовывали речные озера. Такие озера создали огромные долины, которые сохранились до наших дней даже после того, как планета в основном высохла.

Этот эффект известен ученым как « речная эрозия » – когда непрерывное движение воды стирает определенные поверхности, придавая им новую форму. В случае с красной планетой это произошло около 3,7 миллиарда лет назад, когда на Марсе в изобилии присутствовала вода.

Читайте также

Отверстие, проделанное марсоходом Perseverance в марсианском грунте. Пустынный вид поверхности Марса скрывает тот факт, что миллиарды лет назад речные воды, течения рек в озерах и наводнения играли важную роль в геологическом формировании красной планеты. Изображение: НАСА/Разглашение

Как мы знаем, тонкая атмосфера Марса не защитила его от окончательной « засухи », вызванной в основном солнечной радиацией, что и придало ему тот вид пустыни, который мы знаем сегодня. Однако несколько наблюдений, проведенных Nasa и другими космическими агентствами, доказали, что не только поверхность планеты, но и несколько внутренних точек содержали значительно большие объемы воды – миссия ровера Настойчивостьнапример, изучить кратер (Езеро), который когда-то был огромным водоразделом и может содержать остатки древней бактериальной жизни.

Исследование Nature, однако, сосредоточено на формировании поверхности Марса – науке, относимой к геологии. Тимоти Гудж, доцент кафедры геологических наук Техасского университета в Остине, возглавил группу исследователей, которые изучили изображения более 260 кратеров на Марсе, и сразу же пришли к выводу, что, согласно полученным наблюдениям, не все реки на красной планете достигали озер, а протекали вдоль поверхности, создавая речные долины.

« Геологическая летопись первичной истории Марса сохранила свидетельства водной активности на поверхности, которая, благодаря эрозии, вызвала речные долины и заполнила водоразделы – включая некоторые области размером с небольшие моря на Земле », – говорится в отрывке из исследования.

« Мы демонстрируем, – говорится далее в тексте, – глобальное значение озерных наводнений, утверждая, что они были ответственны за эрозию по меньшей мере 24% объема проникших в долины древнего Марса, хотя это составляет всего 3% от общей протяженности долин. Мы пришли к выводу, что эти наводнения были основным геоморфическим процессом, ответственным за создание речных долин, которые, в свою очередь, повлияли на топографическое формирование многих гидрографических систем и эволюцию поверхности, особенно плато и кратеров. »

Грубо говоря: великие озера Марса представляют собой большие кратеры, образовавшиеся в результате удара астероидов, которые оставили глубокие впадины в поверхности. Эти впадины со временем были заполнены текущей водой близлежащих рек. Однако этим дело не ограничилось, поскольку в некоторых случаях озера переполнялись, порождая новые реки, которые рыли долины вокруг впадин. Это объясняет, например, почему некоторые каньоны огромной глубины, но с прилегающими более высокими трещинами.

В прошлом было предпринято несколько попыток понять роль речных долин в формировании поверхности Марса, но данное исследование представляет собой первое глобальное изучение этого вопроса. Ожидается, что он послужит основой для нынешних и будущих миссий, которые стремятся раскрыть больше тайн на красной планете.