Nasa завершает сборку солнечных панелей космического аппарата Psyche —

Nasa завершает сборку солнечных панелей космического аппарата Psyche —

Еще один этап завершен командой ученых, ответственных за миссию Nasa Psyche, которая будет запущена в августе для изучения одного из первых открытых астероидов, так называемого 16 Psyche. После испытаний в вакуумной камере, завершенных в прошлом месяце, настало время установить солнечные панели космического корабля.

Команда JPL проверяет шасси Solar Electric Propulsion (SEP) космического аппарата Psyche. Кредит изображения: NASA/JPL-Caltech

По данным Nasa, Psyche совершит путешествие на солнечных батареях на расстояние 2,4 миллиарда километров к загадочному астероиду, богатому металлами. По этой причине сдвоенные солнечные батареи были прикреплены к корпусу космического корабля, согнуты по длине, а затем восстановлены.

Открытый итальянским астрономом Аннибале де Гаспарисом в 1852 году, космический камень 12 Психея был назван в честь богини души в греческой мифологии и является крупнейшим астероидом М-типа из когда-либо обнаруженных.

« Впервые увидеть полностью собранный космический корабль – это большое достижение. Это большая гордость », – сказал Брайан Боун, который руководит операциями по сборке, испытаниям и запуску миссии в Лаборатории реактивного движения (JPL) Nasa в Южной Калифорнии. « Это самое интересное. Вы чувствуете, как все складывается воедино. Вы даже можете почувствовать изменения в энергии ».

Подробнее о миссии Nasa Psyche

При площади 75 квадратных метров пятипанельные солнечные панели в форме креста являются самыми большими из когда-либо собранных и установленных в JPL, который за десятилетия построил множество космических аппаратов.

Когда решетки полностью раскроются в полете, космический корабль будет размером с теннисный корт. После 3,5-летней траектории космический аппарат прибудет в 2026 году к астероиду Психея, который считается необычайно богатым металлами. Затем космический аппарат в течение почти двух лет будет совершать орбиты все ближе и ближе к астероиду, чтобы изучить его.

Путешествие в пояс астероидов между Марсом и Юпитером, вдали от Солнца, представляет определенные трудности для этой миссии, которая адаптировала стандартную коммерческую спутниковую технологию, вращающуюся на орбите Земли, для использования в холодном и темном глубоком космосе.

Вблизи Земли солнечные батареи вырабатывают 21 киловатт – достаточно электроэнергии для питания трех или четырех домов. Однако на космическом корабле Psyche панели будут вырабатывать всего около 2 киловатт – этого хватит не более чем на фен.

« Технология, лежащая в основе, не сильно отличается от солнечных панелей, установленных на доме, но панели Psyche сверхэффективны, легки, устойчивы к радиации и способны обеспечить большую мощность при меньшем количестве солнечного света », – сказал Питер Лорд, технический директор миссии Psyche в компании Maxar Technologies в Пало-Альто, Калифорния, где были созданы панели и солнечные электрические двигательные шасси. « Эти массивы предназначены для работы в условиях низкой освещенности, вдали от солнца », – добавил он.

После успешной установки и развертывания трех центральных панелей в стерильной комнате в JPL, массивы Psyche были сложены обратно на шасси и убраны на хранение для дальнейшего тестирования.

Массивы вернутся в Maxar, где имеется специализированное оборудование для проверки развертывания двух перпендикулярных поперечных панелей. В конце этого семестра решетки присоединятся к космическому кораблю в Космическом центре Кеннеди НАСА во Флориде, где они будут храниться для запуска с мыса Канаверал.

Читать далее:

Примерно через час после запуска панели будут развернуты и установлены на свои места в процессе, который займет семь с половиной минут на каждое крыло. Затем они обеспечат всю энергию для путешествия к астероиду 16 Psyche, а также энергию, необходимую для работы научных приборов.

К ним относятся: магнитометр для измерения магнитного поля астероида, камеры для фотографирования и картографирования его поверхности и спектрометры для определения его состава.

Космический аппарат также испытает экспериментальную лазерную систему связи под названием Deep Space Optical Communications (DSOC) для связи с Землей. DSOC использует фотоны (свет) для связи вместо обычных радиоволн и обещает производительность в 10-100 раз выше, чем у существующих радиосистем, без значительного увеличения массы, объема или энергопотребления оборудования.

Анализ состава астероида 16 Психея может открыть беспрецедентные данные о Солнечной системе

Психея – « сестра » Люси, запущенной в ноябре миссии, которая будет изучать несколько троянских астероидов Юпитера. Несмотря на проблему с одной из солнечных батарей, космический аппарат в настоящее время движется к своей цели в соответствии с графиком миссии, рассчитанной на 12 лет.

Астероиды, которые будут исследованы « Люси », Nasa называет « ископаемыми » формирования планет, и они могут дать нам подсказки о происхождении Солнечной системы. Причина в том, что они были бы захвачены на своих нынешних орбитах на ранних этапах формирования Солнечной системы.

То, что передадут ученым приборы космического аппарата Psyche, поможет им лучше понять загадочный астероид с высоким содержанием металлов. Одно из возможных объяснений необычайно высокого содержания металлов в Психее заключается в том, что она сформировалась на ранних этапах истории нашей Солнечной системы либо как остаток ядра планетезималя – одного из строительных блоков каменистых планет – либо как первобытный материал, который никогда не распадался на части.

Цель этой миссии – помочь ответить на фундаментальные вопросы о металлическом ядре Земли и формировании нашей Солнечной системы.